I segreti di un perfetto ponticello Despiau

Dietro a un piccolo ponticello ci sono studi, lavoro, scelta dei materiali, e tanta esperienza. Per farci raccontare come nasce un prodotto di alta qualità, abbiamo parlato con chi se ne intende, Nicolas Despiau.

 

Come ha deciso tuo padre di iniziare a creare ponticelli? 


La decisione di nostro padre di iniziare a creare ponticelli deriva da una combinazione di diversi fattori. Prima di tutto, la sua passione per la musica classica. Era anche violinista e violista amatoriale e aveva un'ottima conoscenza del legno, trasmessa da suo padre Marius DESPIAU. Aveva anche un talento naturale nella progettazione dei suoi primi ponticelli, che si dimostrarono rapidamente efficaci in termini di suono. Così è riuscito a unire le sue tre grandi passioni: suono, design ed estetica. Un altro aspetto importante è stato il fatto che aveva uno spirito imprenditoriale, quando ha intrapreso questa avventura all'età di 41 anni con 5 figli a carico, una decisione molto coraggiosa da parte suo. Tutto è iniziato con un uomo. 


Quali sono le peculiarità dei vostri ponticelli?


Ci sono 5 fatti importanti: 


1/ Selezione degli aceri: gli anni di crescita ei raggi midollari non sono di per sé sufficienti per selezionare l'albero con le qualità acustiche richieste per la realizzazione dei ponti. Oggi siamo più attenti ai nuovi criteri che abbiamo sviluppato in anni di esperienza nella selezione degli alberi. Ovviamente è un segreto commerciale ma è attraverso il contatto con gli alberi che abbiamo imparato a capiie loro e il loro ruolo nella meccanica acustica dei ponti. 


2/ Processo produttivo: controlli in ogni fase.


 3/ Qualità di taglio. 


4/ Regolarità e rigore nella classificazione dei ponti. Questa rimane una delle principali sfide per un produttore di ponti. Proporre ai liutai una qualità costante basata su un materiale che non è mai lo stesso fa parte della sfida che dobbiamo raccogliere per realizzare un ponticello perché dobbiamo trovare criteri comuni per diversi materiali di legno, ed è un processo impegnativo e meticoloso. 


5/ La nostra volontà di migliorare le nostre conoscenze entrando in contatto con il materiale legnoso e con le esigenze dei liutai. Comprendere meglio il nostro mestiere per migliorare sempre i nostri ponti e servizi significa avere capacità di ascolto per soddisfare le esigenze dei costruttori di strumenti. 

 

Voi scrivete: "C'è un solo capo: la natura". Come mai? 

L'albero è al centro del nostro progetto imprenditoriale, e di conseguenza lo è la Natura che lo protegge durante tutta la sua crescita e la sua vita. Senza quella magia, senza la rarità degli aceri con qualità acustiche, non avremmo ponti di qualità per esaltare un violino, una viola, un violoncello o un contrabbasso, quindi è la natura che ci guida e ci dirige. Per questo, a maggio 2020, abbiamo lanciato una nuova qualità di legno, Despiau Planet, per rendere omaggio alla Natura. Grazie alle qualità acustiche degli aceri, siamo ancora in grado di produrre ponti di altissima qualità, anche se hanno dovuto far fronte ad incidenti climatici che influiscono sul ponte, ad esempio per anni di crescita marcati o non così serrati. Quando tagliamo ponti vicini al cuore nero dell'acero, un segno scuro può apparire anche sopra il ponte del violoncello o del contrabbasso ma verrà rimosso dal liutaio poiché si trova nella zona di intaglio del ponte. Quindi, mettendo tutti i nostri sforzi nella selezione di questi aceri dal suono, stiamo aiutando a preservare le nostre foreste. La nostra ambizione è tagliare il 40% di alberi in meno entro 3 anni. Inoltre con questa nuova qualità ecologica del legno, doniamo parte del prezzo di vendita all'associazione Alliance, che fa tutto il possibile per proteggere gli aceri per le generazioni future. 

 

È possibile personalizzare un ponte secondo le richieste di musicisti e liutai? Se sì, quali sono le richieste più comuni?

Succede che il nostro laboratorio si dedichi totalmente alla progettazione per un liutaio che vuole il suo ponte, sia esso per un violino, una viola, un violoncello o addirittura un contrabbasso. Non lavoriamo con musicisti; i nostri clienti finali sono i liutai in quanto sono loro che devono tagliare e montare ogni ponte su ogni strumento ad arco che richiede una conoscenza tecnica approfondita e un vero know-how. Creare un modello personale è difficile ma entusiasmante perché è una sfida impegnativa. Ci sono poche caratteristiche comuni in quanto ogni liutaio sviluppa il proprio design del ponte in base alla sua esperienza in anni di costruzione di strumenti. Tuttavia, ciò che accomuna ogni richiesta di un modello personale è l’elevata esigenza dei liutai nell'esito della creazione. Lavoriamo al decimo di millimetro sulle forme e sulle curve di ogni modello. Possiamo lavorare in base al numero di anni di crescita per millimetro e abbiamo anche avuto richieste di un certo numero di anni di crescita sull'altezza totale del ponte. Siamo arrivati ​​persino a classificare la selezione finale dei ponti in base al loro peso, in relazione alla densità della meccanica acustica del legno.

 

Qual è l'importanza di Cremona Musica nella tua attività? 

Ah! Cremona, che bella fiera, che bella città! Cremona Musica rappresenta per noi una delle fiere più importanti dell'anno perché incontriamo direttamente i liutai che sono i nostri utenti finali. La fiera ci permette di testare i nostri nuovi modelli e di ricevere feedback sulla nostra selezione di legno e sulla regolarità della nostra selezione da liutai provenienti da Cremona, Italia, Europa e da tutto il mondo. Per noi è una vera opportunità, un evento chiave che da più di 20 anni scandisce i nostri autunni. Grazie a Cremona Musica, per ogni edizione adeguiamo i nostri criteri di selezione dei ponti verso una maggiore qualità e un miglior servizio. Questo deriva dal fatto che possiamo parlare direttamente con i liutai davanti ai nostri ponti, possiamo ascoltare meglio i loro commenti e tenere conto delle loro aspettative in termini di ponti, per strumenti sia moderni che antichi. E poi si può parlare bene di legno, ponti e intaglio di persona solo con il legno davanti o meglio ancora con un ponte in mano.